Quais são os derivados do cacau?

O que é o cacau?

Chocolate branco, chocolate com amêndoas, chocolate preto, para a chávena🍫… não nos podemos resistir a todos os derivados do cacau que existem! Sabias que os maias e os olmecas consideravam a árvore do cacau como uma planta divina🌳? É dai que o seu nome científico, Theobroma cacao, significa literalmente “alimento dos deuses“: teos = dios e brôma = alimento.

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O fruto do cacau foi consumido por muitas civilizações antes de aterrar na 🌍 Europa. Este encontra-se rodeado por uma casca de consistência dura, armazenando no seu interior umas 30-40 sementes de cacau, revestidas por uma espécie de polpa doce branca conhecida como mucilagem ou polpa de cacau.

Queres saber como passamos de um grão de cacau a uma tablete de chocolate? Que outros produtos podem ser elaborados a partir deste fruto? Continua a ler e descobre todos os segredos do cacau.😍

Quais são as propriedades do cacau?

Comecemos pelo básico e o ingrediente estrela do tão apreciado chocolate: o cacau. O cacau não só é apreciado pelo seu sabor, como que também alguns dos seus compostos bioativos parecem exercer efeitos positivos para a saúde.

 💡 Coração❤️: duas meta-análises realizadas pelo European Journal of Clinical Nutrition e pelo  American Journal of Clinical Nutrition mostraram que o cacau parece reduzir significativamente o colesterol mau “LDL”.
 💡 Obesidade🏃: verificou-se através desta investigação que o consumo do cacau natural está relacionado com uma diminuição de patologias relacionadas com o excesso de peso.
 💡 Memória🤔: alguns estudos indicam que o consumo regular de flavonoides presentes no cacau pode favorecer a função cognitiva em pessoas idosas.

Como se processa o grão de cacau?

O grão de cacau é processado em várias fases e cada um dos derivados do cacau obtidos tem diferentes usos:

Cascas do fruto de cacau• Infusões
• Marmeladas
• Farinhas
• Rações para animais
• Adubo para a terra
Licor de cacau• Bebidas alcoólicas
Polpa de cacau• Meles
• Açúcares
• Bebidas
Cacau em pó• Chocolate
• Gelados
• Bolachas
• Bolos
Manteiga de cacau• Chocolate branco
• Produtos cosméticos
• Sabonetes

Fases de transformação:

  1. Colheita e extração das sementes de cacau: uma vez extraída a semente, são recolhidas as cascas do fruto do cacau para serem utilizadas pela indústria.
  2. Fermentação: esta fase é fundamental visto que durante o mesmo são formados os compostos aromáticos típicos do cacau e reduzido o sabor amargo da semente🔝
  3. Secagem e torrefação: depois deste processo de transformação, elimina-se a casca e pulveriza-se o grão, obtendo-se o licor de cacau. Esta pasta de cacau é prensada para obter dois produtos:
  • Bolo de cacau: o bolo de cacau é, por sua vez, sujeito a um processo de alcalinização (opcionalmente) transformando-o em pó de cacau. O cacau em pó é o subproduto mais conhecido e utilizado na confeitaria e na indústria alimentar para fazer todo o tipo de doces.🍪🍩
  • Manteiga de cacau: usa-se habitualmente na indústria alimentar e cosmética.

O licor e a polpa de cacau podem separar-se do processo anterior e ser utilizados de forma mais independente para:

  • Licor de cacau: elaboração de bebidas alcoólicas.🥃🥃
  • Polpa de cacau: elaboração de meles🍯, açúcares e bebidas pelo seu alto conteúdo de açúcar.

Se és um #cacauaddict como nós, dá uma vista de olhos a esta receita de gelado de chocolate paleo, de lamber os dedos!

Referências bibliográficas

  1. Tokede OA, Gaziano JM, Djoussé L. Effects of cocoa products/dark chocolate on serum lipids: a meta-analysis. Eur J Clin Nutr. 2011 Aug;65(8):879-86. doi: 10.1038/ejcn.2011.64. Epub 2011 May 11. PMID: 21559039.
  2. Jia L, Liu X, Bai YY, Li SH, Sun K, He C, Hui R. Short-term effect of cocoa product consumption on lipid profile: a meta-analysis of randomized controlled trials. Am J Clin Nutr. 2010 Jul;92(1):218-25. doi: 10.3945/ajcn.2009.28202. Epub 2010 May 26. PMID: 20504978.
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  4. Mastroiacovo D, Kwik-Uribe C, Grassi D, Necozione S, Raffaele A, Pistacchio L, Righetti R, Bocale R, Lechiara MC, Marini C, Ferri C, Desideri G. Cocoa flavanol consumption improves cognitive function, blood pressure control, and metabolic profile in elderly subjects: the Cocoa, Cognition, and Aging (CoCoA) Study–a randomized controlled trial. Am J Clin Nutr. 2015 Mar;101(3):538-48. doi: 10.3945/ajcn.114.092189. Epub 2014 Dec 17. PMID: 25733639; PMCID: PMC4340060.
  5. Food and Agriculture Organization (FAO): http://www.fao.org/3/ad220e/AD220E06.htm#ch6
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Categorías: Conhece o que comes
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