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sexta, 1 de janeiro de 2010

A colina é uma amina de origem natural solúvel em água cuja fórmula química é C5-H15-NO2. A colina foi isolado por primeira vez na gema de ovo, e por isso também é chamada de lecitina (do grego “lekithos”, que significa gema de ovo), embora em realidade a lecitina está composta de várias substâncias (fosfatidilcolina, fosfatidil etanolamina e fosfatidilinositol).

A função da colina está relacionada com as vitaminas do complexo B, embora em realidade não tenha nenhuma função reconhecida como co-enzima. A colina é uma fonte dos grupos metilos e resulta necessária para a síntese de fosfatidilcolina (PC), fosfatidil etanolamina (PE) e esfingomielina, estes fosfolípidos são componentes essenciais de todas as membranas biológicas. Além disso, também é precursora de acetilcolina, um neurotransmissor que está envolvido em muitas funções, entre elas o impulso nervoso ou a memória.

O organismo humano pode sintetizar colina (principalmente no fígado) através da metilação de fosfatidiletanolamina à fosfatidilcolina, no entanto, esta quantidade de colina não é suficiente para cobrir as necessidades humanas e também é necessário obtê-la através da alimentação. A colina absorve-se no intestino mediante transportadores de colina e uma vez absorvida, o seu destino principal é a conversão à fosfatidilcolina, fosfolípido predominante na maioria das membranas celulares dos mamíferos.

Quando a colina entra na célula pode ocorrer duas coisas, que a colina se fosforila à fosfocolina ou em alguns tipos de células como os hepatocitos se oxide à betaína. A betaína é um composto importante, capaz de doar compostos metilo à homocisteína para formar o aminoácido metionina.

A colina joga um papel muito importante durante a gravidez onde intervém no desenvolvimento do cérebro do feto e parece diminuir o risco de defeitos no tubo neural.

Devido ao seu amplo papel no metabolismo humano, tanto na estrutura celular como na síntese de neurotransmissores, crê-se que a deficiência de colina tem um impacto negativo na saúde e que consumir colina na dieta é importante durante toda a vida para manter uma boa saúde.

Benefícios da sua contribuição

Correto metabolismo lipídico e função hepática normal.

A colina é necessária para um ótimo metabolismo lipídico. A colina é precursora dos fosfolípidos, que têm um papel estrutural muito importante nas membranas celulares. O fosfolípido predominante nas membranas é a fosfatidilcolina.

A colina também tem um papel muito importante no metabolismo dos lípidos e o colesterol, é um agente lipotrópico, intervém na formação das lipoproteínas, encarregadas de transportar a gorduras desde o fígado à outros tecidos. Está demonstrado que uma dietas deficientes em colina produz dano hepático devido ao aumento dos níveis séricos de alanina aminotransferase e o desenvolvimento de fígado gordo.

Prevenção de doenças cardiovasculares.

Quando a quantidade de colina no organismo é insuficiente, diminui a capacidade de metilar homocisteína à metionina e aumentam os níveis plasmáticos de homocisteína. Os níveis altos de homocisteína se associam com maior risco de sofrer certas doenças, entre elas doenças cardiovasculares.

A colina também parece diminuir a inflamação, vários estudos mostram que pessoas cujas dietas eram ricas em colina e betaína apresentam melhores níveis de vários marcadores inflamatórios, entre os que se incluem a proteína C-reactiva (CRP), interleucina-6 e homocisteína.

Uma ingestão adequada de colina e betaína a longo prazo ajuda a prevenir a mortalidade por doença cardiovascular pela diminuição dos níveis de homocisteína, inflamação e outros fatores de risco.

Aumento da resistência.

Existem estudos onde a suplementação com colina demonstrou benefícios melhorando o rendimento desportivo. Parece que o exercício prolongado de alta intensidade poderia diminuir em algumas pessoas a quantidade de colina plasmática e a sua suplementação contribuiria à manter os níveis adequados, permitindo a melhora do rendimento e a resistência. Embora o uso de colina como suplemento desportivo necessita de mais estudos.

Prevenção de defeitos no tubo neural.

Durante a gravidez e a lactação a demanda de colina é especialmente alta, durante esta época é fundamental um consumo adequado de colina, já que previne defeitos no tubo neural durante a gestação e a sua disponibilidade é crítica para um ótimo desenvolvimento cognitivo e da memória do bebé durante a época de lactação.

Asma.

A colina é um agente anti-inflamatório que diminui a lipofosfatidilcolina e parece que este apeto pode ter um papel importante para a melhora da asma bronquial. No entanto, a dose de resposta ainda não foi estabelecida e são necessários mais estudos a respeito.

Redução do risco de cancro de mama.

O consumo de alto teor de colina associou-se à uma redução do risco de cancro. No primeiro estudo, que examina o laço entre a colina e o cancro de mama, determinou-se que o risco de cancro diminui um 24% nas mulheres com um consumo de doses elevadas de colina um 24%. Embora ainda não se possa afirmar que a colina é um agente anticancerígeno, os estudos realizados são prometedores e orientam sob a importância deste nutriente.

Dosagem

Para prevenir deficiências de colina que possam originar doenças, recomenda-se um consumo diário de 550 mg/dia para os homens e de 425 mg/día para as mulheres.

Durante a gravidez e a lactação se entrega ao feto grandes quantidades de colina através da placenta e a concentração de colina no líquido amniótico é 10 vezes maior do que a presente no sangue materno. Por esta razão, a ingestão diária recomendada (AI) para as mulheres grávidas é de 450 mg/dia, enquanto para as que estão a amamentar é ainda maior 550 mg/dia.

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