Cacau: um prazer para o paladar e a saúde

quinta, 21 de janeiro de 2016

Com certeza, tu que adoras o chocolate, sabes que o cacau pode ser utilizado em todo tipo de comida, seja em pó, semente ou em forma de chocolate puro, mas talvez não saibas que, além de ser delicioso, também contém antioxidantes, vitaminas e minerais benéficos para a saúde. O chocolate preto é muito rico em flavonoides, para ser exato em um tipo de compostos chamado flavanois que também podemos encontrar nas frutas, no vinho ou no chá.  

Alimento Flavanois (mg/100 g) Procianidinas (mg/100 g)
Chocolate Preto 53,5 246
Chá (preto) 20,0
Vinho tinto 11,9 100
Arando 29,5 418
Maçã 9,1 125

 

Conserva o chocolate os benefícios do cacau?

Todos os benefícios mencionados acima nos podem incentivar a não parar de comer chocolate. Mas conserva realmente o chocolate estas propriedades?

Devemos considerar que, as concentrações de flavonoides do cacau podem ser alteradas devido a vários fatores, por exemplo: a sua concentração, varia em função das variedades genéticas do cacau ou das técnicas agronómicas empregadas para a sua elaboração. Além disso, durante o seu processamento (torragem, secagem…) altera-se o teor destes compostos antioxidantes.

O cacau puro tem um sabor muito amargo e para camuflar este sabor, combina-se com açúcar, leite ou aromas de baunilha, assim como com emulsionantes para melhorar o seu paladar, e destas misturas nasce o delicioso chocolate. Na hora de escolher uma variedade de chocolate, devemos ter presente que dependendo das etapas e do processo de fabricação, pode-se perder até o 90% do teor de flavonóides. Os dados da seguinte tabela ajudar-te-ão a escolher a variedade mais acertada para que obtenhas os máximos benefícios:

  % De massa Ingredientes Sabor Teor de Antioxidantes
Preto Massa de cacau maior ou igual ao 50 %. Elaborado com massa de cacau, manteiga de cacau e açúcar. Sabor amargo dependendo da pureza. Elevado teor de antioxidantes.
Com leite Massa de cacau inferior ao 40 %. Elaborado com massa de cacau, manteiga de cacau, açúcar e leite. Sabor doce. Teor de antioxidantes médio-baixo.
Branco 20% mínimo de manteiga de cacau. Elaborado com açúcar, manteiga de cacau e leite. Sabor doce. Teor de antioxidantes muito baixo.

Se queres desfrutar do prazer de um bom chocolate e ao mesmo tempo obter os benefícios dos seus compostos ativos, o melhor é optar sempre pelo chocolate preto. Quanto maior for a sua pureza, maior será o teor de polifenóis e também os benefícios à saúde.

choco-puro-pt

Finalmente importa referir que, no contexto de uma dieta equilibrada e estilo de vida saudável, a inclusão de cacau e produtos que contêm flavanois pode ajudar a manter, e tal vez inclusive a promover, a saúde cardiovascular. É óbvio, que os padrões de consumo destes produtos devem ser responsáveis a fim de evitar um consumo excessivo de calorias. Não devemos esquecer que os derivados do cacau, como o chocolate, hão de ser consumidos dentro de uma dieta saudável, com moderação e com a maior concentração de cacau puro possível.

No entanto, se praticas desporto com regularidade, podes dar-te um capricho de quando em vez, não achas?

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