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Para que serve alfa-caroteno? Benefícios e propriedades | NutriTienda

sexta, 1 de janeiro de 2010

O alfa-caroteno é um isómero estrutural do Beta-caroteno. Isto significa que compartem a mesma fórmula molecular, mas têm diferente estrutura e por tanto variam em algumas das suas propriedades físicas e químicas.

O alfa-caroteno é um caroteno pró-vitamínico e por conseguinte tem a capacidade de transformar-se em  vitamina A no organismo humano, embora a sua atividade pró-vitamínica seja inferior à do beta-caroteno. No entanto, a sua capacidade antioxidante é maior que a do beta-caroteno. Embora o termo caroteno seja geralmente associado ao  β-caroteno, existem outros compostos de tipo carotenoide menos comuns: com atividade vitamínica estão o alfa e o gama caroteno, e sem atividade vitamínica encontram-se o licopeno, fitoeno e o fitoflueno.

Tal como o resto dos carotenos, é mais solúvel em gordura do que em água, e por isso, o alfa-caroteno será melhor absorvido pelo organismo se for consumido junto com óleos ou gorduras.

O alfa-caroteno em forma natural, aparece praticamente nos mesmos alimentos que o beta-caroteno, embora em menor quantidade, destacando as cenouras, o brócolos ou as espinafres.

Benefícios da sua contribuição

Poder antioxidante.

O consumo de alfa-caroteno contribui à proteger o corpo dos radicais livres. O alfa-caroteno é um 38% mais potente como antioxidante do que o beta-caroteno. A diabete parece diminuir os níveis de luteína e de zeaxantina, e o consumo de carotenoides pode ser de grande ajuda perante à retinopatia diabética. O alfa-caroteno destaca pela sua função protetora do sistema imune, dando resistência contra às infeções.

Pele e mucosas.

O alfa-caroteno é necessário para o ótimo desenvolvimento e manutenção do tecido epitelial e das mucosas, assim como para o revestimento dos pulmões, os brônquios e outros tecidos respiratórios. O tecido epitelial com ajuda do alfa-caroteno forma uma barreira contra as bactérias e substâncias estranhas e ajuda diretamente à prevenção de infeções e doenças.

Outras aplicações.

Num estudo realizado com mais de quinze mil adultos, durante um período de 14 anos, submetidos à análises de sangue periódicas demonstrou-se que os níveis plasmáticos de alfa-caroteno se associaram inversamente com o risco de mortalidade prematura, com o índice de doenças cardiovasculares e com a incidência de cancro. Concluiu-se que o alfa-caroteno tem propriedades protetoras contra diferentes tipos de cancro, muito melhor inclusive que o beta-caroteno, destacando a sua função contra o cancro de pulmão e o de colo de útero, além disso, estima-se o alfa-caroteno 10 vezes mais efetivo como inibidor do cancro do fígado, da pele e do pulmão (este efeito é potenciado quando se consome combinado com vitamina E e com selénio).

Precauções

Não existe uma dose máxima para o alfa-caroteno, nem existem doses diárias recomendadas oficialmente de alfa-caroteno, as doses adequadas estimam-se arredor dos 10.000-25.000 UI ao dia.

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